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Ukraine, ukrainisch Ukraïna, amtlich Respublika Ukraïna, deutsch Republik Ukraine, Staat im Südwesten Osteuropas. Die Bevölkerung besteht zu rund 78 % aus (mehrheitlich christlichen, vor allem orthodoxen) Ukrainern, daneben aus Russen und Weißrussen. Dank der fruchtbaren Schwarzerdeböden hat die Ukraine eine bedeutende Landwirtschaft; angebaut werden v. a. Weizen und Zuckerrüben, auch Viehzucht wird betrieben. Wirtschaftliche Bedeutung haben Kohle- und Erdölchemie, daneben gibt es Nahrungsmittel-, Textil- und Baustoffindustrie. Die Südküste der Krim ist ein wichtiges Erholungsgebiet. Im Osten liegt das an Industrie und Steinkohlenvorkommen reiche Donezbecken (Donbass).

Geschichte

Nach skythischer und griechischer Besiedlung ließen sich ab dem 3. Jahrhundert v. Chr. iranische Sarmaten in dem Gebiet nieder. Im 9. Jahrhundert entstand am mittleren Dnjepr, dem Kerngebiet ostslawischer Stämme, das Kiewer Reich, das von Byzanz aus christianisiert wurde. Dieses zerfiel im 12. Jahrhundert in mehrere Fürstentümer, die 1239/40 unter die Herrschaft der Goldenen Horde gerieten. Im 14. Jahrhundert fiel die Ukraine an Litauen, 1569 an Polen. Unter ihrem Heerführer (»Hetman«) Bogdan Chmelnizki (um 1595–1657) gründeten die Saporoger Kosaken 1648 in der Ukraine ein selbstständiges Staatswesen, erkannten jedoch 1654 Russland als Schutzmacht an; die Ukraine wurde russische Provinz.

Die 1918 entstandene Ukrainische Nationalrepublik wurde von den Bolschewiki zerschlagen. 1922 war die Ukraine Gründungsmitglied der Sowjetunion. 1991 erklärte sie ihre Unabhängigkeit, im selben Jahr wurde sie Mitglied der GUS. 2013 kam es zu Massenprotesten gegen die Regierung. 2014 erklärte die Krim ihre Unabhängigkeit und sprach sich für einen Anschluss an Russland aus. Die ukrainische Regierung, die EU und die USA erkannten den Anschluss nicht an und betrachteten ihn als völkerrechtswidrige Annexion. In der Folge kam es im Osten der Ukraine zu Gefechten zwischen Regierungseinheiten und von Russland unterstützten Separatisten. 2015 konnte ein Waffenstillstand geschlossen werden, der jedoch immer wieder gebrochen wird. Millionen Menschen haben wegen des Konflikts ihre Heimatorte verlassen.

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