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Ein Atavismus (von lateinisch atavus ‚Urahn‘), veraltet auch Rückschlag, ist der Rückfall in den Zustand einer urtümlichen oder primitiven Zivilisation. Dabei treten bei Menschen bzw. Menschengruppen soziale Merkmale auf, die bei Vorfahren z.B. der Steinzeit ausgebildet waren, dem unmittelbaren Vorfahren jedoch abgingen[1].

Als literarisches Beispiel gilt der Roman „Herr der Fliegen“ von William Golding aus dem Jahre 1954. Nach einem Flugzeugabsturz finden sich die von Kultur und Zivilisation geprägten 6- bis 12-jährigen Jungen ohne den Einfluss von Erwachsenen auf einer Insel wieder. Die Kinder verhalten sich mehr und mehr nach ihrem jeweiligen individuellen Charakter. Es kommt zu einem gewalttätigen Konflikt mit Götter- und Götzenverehrung[2].

Einzelnachweise

  1. Der Neue Brockhaus, 1, 1973, S. 144
  2. ZEIT online
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